Paola LA ROCCA

Ricercatrice di FISICA SPERIMENTALE [FIS/01]
Ufficio: DFA 309-352
Email: paola.larocca@ct.infn.it
Telefono: 5214
paola.la.rocca
Orario di ricevimento: Lunedì e mercoledì dalle 09:00 alle 11:00 Al fine di poter assicurare il ricevimento a tutti gli studenti interessati, si consiglia di prenotarsi via email


La Dott.ssa La Rocca è ricercatore di Fisica Sperimentale (FIS/01) presso il Dipartimento di Fisica e Astronomia dell'Università di Catania dal 2014.

Sin dalla laurea nel 2006, ha svolto attività di ricerca nel campo della Fisica Nucleare sperimentale. E' attualmente membro dell'esperimento ALICE, dedicato allo studio delle collisioni tra ioni pesanti a energie ultra-relativistiche presso il Large Hadron Collider del CERN di Ginevra.  

E' inoltre coinvolta in attività relative all'esperimento EEE (Extreme Energy Events), iniziativa del Centro Fermi di Roma che mira alla realizzazione di un network esteso per raggi cosmici sul territorio Italiano. Sempre nel campo della fisica dei raggi cosmici, ha svolto attività di fisica applicata per l'utilizzo della tecnica della tomografia muonica.

È autrice di diversi capitoli di libri e di oltre 250 articoli su riviste scientifiche internazionali.

EDUCATION

  • 10/2006 – 10/2009: PhD in Physics at the University of Catania (Thesis: “Jet Physics in ALICE: construction and commissioning of the Electromagnetic Calorimeter”)
  • 10/2004 – 10/2006: Master degree in Nuclear and Subnuclear Physics at the University of Catania, final grade 110/110 cum laude (Thesis: “Il progetto Extreme Energy Events: un network esteso per la rivelazione dei raggi cosmici”)
  • 10/2001 – 09/2004: Bachelor degree in Physics at the University of Catania, final grade 110/110 cum laude (Thesis: “Uno studio degli effetti barometrici sul flusso dei raggi cosmici al livello del mare”)

 

EMPLOYMENT:

  • 12/2014 – today: Researcher in Experimental Physics at the Department of Physics and Astronomy of the University of Catania
  • 11/2012 – 11/2014: Post-doc position at the Department of Physics and Astronomy of the University of Catania within the Project “Muon Portal”
  • 11/2009 – 10/2012: Post-doc Grant at the Museo Storico della Fisica e Centro Studi e Ricerche “E.Fermi” (in Rome) within the Project ”Extreme Energy Events”

 

GRANTS AND AWARDS

  • 2018 – University grant (University of Catania “Piano per la ricerca – Linea d’intevento 2”)
  • 2017 - FFABR grant (Ministry of Education, Universities and Research)
  • 01/2014 – 01/2020: Italian National Scientific habilitation (ASN) as associated professor in Experimental Physics of fundamental interactions (02/A1)
  • 10/2012  –  “Galileo Galilei Prize for young researchers” edition 2012,  Italian Rotary Club.
  • 09/2005 –  Best contribution in the Didactic Section at the XCI National Congress of the Italian Physical Society.
  • 05/2005 – INFN grant for neo-graduated students

 

ORGANIZATION AND INSTITUTIONAL ACTIVITIES

  • 01/2018 – present: INFN local responsible of the ALICE group in Catania
  • Referee for several international scientific journals (NIM A, NIM B, Nature scientific reports, Optical Engineering, Annals of Nuclear Energy)
  • Co-Editor for Europhysics Letters (EPL)
  • Member of the organizing committee of some international workshops and conferences (Quark Matter 2017, Resonance Workshop at Catania 2014, WISH 2010)
  • Outreach activity: within the EEE Project, she officially coordinates the participation of several hundreds of students to the International Cosmic Day organized by DESY
  • Scientific associations: INFN, CERN, Centro Fermi, SIF, EPS

 

Di seguito si riportano alcune delle pubblicazioni sulle diverse tematiche di ricerca di interesse della dott.ssa La Rocca. La lista completa è consultabile a questo link.

1. Search for long distance correlations between extensive air showers detected by the EEE network

M.Abbrescia et al. (EEE Collaboration)

European Physical Journal Plus 133 (2018) 34

2. Enhanced production of multi-strange hadrons in high-multiplicity proton-proton collisions

J. Adam et al. (ALICE Collaboration)

Nature Physics 13 (2017) 535-539

3. K*(892)0 and f(1020) meson production at high transverse momentum in pp and Pb-Pb collisions at vsNN =2.76 TeV 

J.Adam et al. (the ALICE Collaboration)

Phys. Rev. C95 (2017) 064606

4. The EEE Project: a sparse array of telescopes for the measurement of cosmic ray muons

P. La Rocca et al. (EEE Collaboration)

JINST 11 (2016) C12056

5. Measurement of jet suppression in central Pb–Pb collisions at vsNN=2.76 TeV

J. Adam et al. (ALICE Collaboration)

Physics Letters B 746 (2015) 1-14

6. Fabrication, characterization and testing of silicon photomultipliers for the Muon Portal Project

P.La Rocca et al. 

Nucl.Instr. and Meth. A  787 (2015) 236-239

7. Looking at the sub-TeV sky with cosmic muons detected in the EEE MRPC telescopes

M.Abbrescia et al. (the EEE Collaboration)

Eu. Phys. J. Plus 130 (2015) 9

8. Beam test results of a monolithic pixel sensor in the 0.18 mu m tower-jazz technology with high resistivity epitaxial layer

S. Mattiazzo, I. Aimo, J. Baudot, C. Bedda, P. La Rocca, A. Perez, F. Riggi, E. Spiriti

Nucl. Instr. and Meth. A 796(2015)19-22

9. Upgrade of the ALICE Experiment Letter Of Intent

B. Abelev et al. (the ALICE Collaboration)

Jour. Phys. G 41 (2014) 087001

10. Search for hidden high-Z materials inside containers with the Muon Portal Project

P.La Rocca et al. (Muon Portal Collaboration)

JINST 9 (2014) C01056

11. Production of K*(892)0 and f(1020) in pp collisions at vs = 7 TeV

B.Abelev et al. (the ALICE Collaboration)

Eur. Phys. J. C 72 (2012) 2183

12. The use of avalanche photodiodes in high Energy electromagnetic calorimetry

P.La Rocca and F.Riggi

In: Advances on Photodiodes (2011) INTECH Publishing ISBN: 978-953-307-163-3

13. Performance of prototypes for the ALICE electromagnetic calorimeter 

J.Allen et al.

Nucl. Instr. and Meth. A 615 (2010) 6

14. Position reconstruction in the ALICE Electromagnetic Calorimeter: A comparison between logarithmic averaging and neural network methods 

A.Badalà et al.

Il Nuovo Cimento B Vol. 124 (2009) 223

15. Prototype and mass production tests of avalanche photodiodes for the electromagnetic calorimeter in ALICE experiment at LHC

A.Badalà, F.Blanco, P.La Rocca, F.Librizzi, G.S.Pappalardo, C.Petta, A.Pulvirenti and  F.Riggi

Nucl. Instr. and Meth. A 610 (2009) 200

16. Identification of the K*± resonance decay by topological cuts and multivariate discrimination methods 

A.Badalà, F.Blanco, P.La Rocca, G.S.Pappalardo, A.Pulvirenti and F.Riggi

Eur. Phys. J. C 56 (2008) 1


Insegnamenti tenuti presso altri dipartimenti nell'anno accademico 2019/2020

La Dott.ssa ha svolto attività nel campo della fisica nucleare sperimentale a partire dalla sua tesi nel 2006. Gli argomenti su cui verte la sua attività di ricerca riguardano la fisica nucleare delle alte energie, la radiazione cosmica e le sue applicazioni. E' autrice di oltre 250 pubblicazioni su riviste internazionali e di circa 30 contributi a conferenze nazionali e internazionali.

  • Fisica nucleare delle alte energie

E' attualmente coinvolta in attività di ricerche al CERN nel campo delle collisioni tra ioni pesanti a energie ultra-reltivistiche. E' membro dell'esperimento ALICE che prende dati presso l'acceleratore LHC. All'interno di tale esperimento ha partecipato nel corso degli anni a diverse attività sperimentali, di costruzione, commissioning e analisi dei dati. Attualmente è impegnata nella realizzazione dell'upgrade del rivelatore, che avverrà nel biennio 2019-2020.

Nell'ambito di tale campo, la dott.ssa La Rocca è stata correlatrice di diverse tesi di laurea (trienniali e magistrali).

  • Fisica dei raggi cosmici

E' coinvolta da diversi anni in attività riguardanti la fisica dei raggi cosmici. Oltre a svolgere attività divulgative rivolte agli studenti delle scuole e universitari, è membro dell'esperimento EEE (Extreme Energy Events) dal 2005. Lo scopo di tale progetto è la realizzazione di un array sparso di rivelatori  (basati su tecnologia MRPC) per la rivelazione della radiazione cosmica. E' attualmente responsabile locale dei rivelatori installati presso la regione Sicilia. Nell'ambito di tale progetto svolge diverse attività di analisi, alcune delle quali sono state oggetto di diverse tesi di laurea.

Negli ultimi 8 anni ha svolto attività applicative nel campo della fisica dei raggi cosmici. In particolare ha preso parte a un progetto PON per la realizzazione di un sistema di ispezione dei container marittimi basato sulla tecnica della tomografia muonica e recentemente ha partecipato a un progetto per la tomografia della sommità del vulcano Etna.

ATTIVITA' DI DIVULGAZIONE SCIENTIFICA

La Dott.ssa La Rocca svolge attività di divulgazione scientifica nell'ambito degli esperimenti ALICE ed EEE.
Di seguito una lista (non esaustiva) delle iniziative a cui ha partecipato o che ha organizzato personalmente:

- I° Workshop University-schools on educational physics experiments (Department of Physics, University of Catania, 2006)
- Physics on the boat (Catania Port, 2008)
- Expobit 2008 – Salone Euromediterraneo dell’Informatica, Comunicazione e Tecnologia (Le Ciminiere, 2008)
- Fisica in Barca (Porto di Catania, 2009)
- E’ stata invitata a dare un contributo durante la giornata di studi “Scienziate tra passato e presente” tenutasi a Palermo in occasione della mostra “Donne alla guida della più grande macchina mai costruita dall’uomo: LHC” (Aprile 2010). E’ inoltre intervenuta durante la presentazione della stessa mostra presso il Castello Ursino di Catania
- XX Settimana della Cultura Scientifica (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, Ottobre 2010)
- XXI Settimana della Cultura Scientifica (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, Ottobre 2011)
- E’ stata invitata a dare un contributo durante il Convegno Internazionale “I Giovani e la Ricerca” (IISS S.Mottura Caltanissetta – 21 Marzo 2012)
- XXII Settimana della Cultura Scientifica (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, Ottobre 2012)
- Colloquium “La tomografia muonica: un potente mezzo di indagine per l’identificazione di materiale fissile di Contrabbando” (Dipartimento di Fisica e Astronomia, Catania 2012)
- XXIII Settimana della Cultura Scientifica (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, Ottobre 2013)
- Partecipazione alla realizzazione di un servizio televisivo per la TV di Ateneo sulle tematiche del Progetto Muon Portal dal titolo “Caccia al nucleare” (Dipartimento di Fisica e Astronomia, Catania 2014)
- XXIV Settimana della Cultura Scientifica (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, Ottobre 2014) 
- XXV Settimana della Cultura Scientifica (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, Ottobre 2015) 
- Conferenza pubblica sul Progetto EEE presso il Liceo Fermi di Paternò (23 Novembre 2015)
- International Cosmic Day (Dipartimento di Fisica dell’Università di Catania, 30 Novembre 2017)
- Seminario sul Progetoo EEE (ITI Marconi, Catania, 2017)